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This week's 10-Minute Torah (July 30, 2022): "Parashat Matot-Masei" 5782



Parashat Matot-Masei 5782 / פָּרָשַׁת מַּטּוֹת־מַסְעֵי

30 July 2022 / 2 Av 5782 (Diaspora)


Parashat Matot-Masei is the 42nd and 43rd weekly Torah portion in the annual Jewish cycle of Torah reading.

Matot (“Tribes”) opens with laws about vows, and continues to describe the Israelites’ war against the Midianites and the allocation of spoils. The tribes of Reuben and Gad request to dwell outside of the Land of Israel, and Moses acquiesces on the condition that they help conquer it. Masei (“Travels”), the final Torah portion in the Book of Numbers, opens with a list of places that the Israelites traveled in the desert. God commands the Israelites to destroy idolatry in the Land of Israel, outlines Israel’s boundaries, and details the laws of cities of refuge for accidental killers. [1]


Triennial year 3

1: 33:50-34:15 · 22 p’sukim ·

2: 34:16-29 · 14 p’sukim ·

3: 35:1-8 · 8 p’sukim ·

4: 35:9-15 · 7 p’sukim ·

5: 35:16-29 · 14 p’sukim ·

6: 35:30-34 · 5 p’sukim ·

7: 36:1-13 · 13 p’sukim ·

maf: 36:10-13 · 4 p’sukim ·

Haftarah: Jeremiah 2:4-28, 3:4 · 26 p’sukim

Alternate Haftarah: I Kings 9:2-9, 9:4-5a · 10 p’sukim


Soncino Chumash: pp. 716 - 724 Triennial Year 3 (Full Kriyah pp. 702 - 724)

Artscroll Chumash: pp. 921 - 935 Triennial Year 3 (Full Kriyah pp. 900 - 935)

Etz Chaim Chumash: pp. 957 - 967 Triennial Year 3 (Full Kriyah pp. 941 - 967)


These last two parashats of Numbers are paired to bring the Torah readings in the diaspora in line with the Torah readings in Israel. The difference is due to 5782’s schedule of Passover. This year Passover started on Shabbat and since in the Diaspora we observe eight days of Passover, the next Shabbat was also a special Torah portion. In Israel where they only observe seven days, they continued the regular schedule of readings on the next Shabbat. That brought Diaspora readings a week behind Israel. To bring the two schedules in line, we double these two portions. This follows the schedule our sages developed many years ago that combines specific parashats in order to account for extra four weeks of leap years.


Our Triennial Cycle starts with Hashem telling Moshe Rabbeinu to command the Israelite army (soldiers who were counted in the last portion) to conquer the Promised Land. They are to “dispossess” the Canaanite tribes and take their land. They are also to destroy their idols, making sure that conquering Israel would not get curious, let alone enticed, by their pagan practices, many of which nurtured the lust that these practices involved.


Most of us today would decry such practices. There are those who would read this and be disdain at our ancestors’ brutality and seeming lack of humanity. How would we reconcile this with other mitzvot to “love our fellow as ourselves” and “honor the stranger, the widow and the orphan”?


This is why we analyze Torah and don’t take its passages at face value. First of all, after this command, the Torah warns us “But if you do not dispossess the inhabitants of the land, those whom you allow to remain shall be stings in your eyes and thorns in your sides, and they shall harass you in the land in which you live”. Furthermore, not only did their lustful practices show complete disrespect and disregard for humanity, but they also practiced human sacrifice in attempt to appease inanimate forces of nature.


Hashem’s plan was for Israel to be a beacon of humanity in an area that at that time was the center of the world so that all the other nations could see by example the way people should treat each other in a humane and respectful manner.



Estas dos últimas parashats de Números están emparejadas para alinear las lecturas de la Torá en la diáspora con las lecturas de la Torá en Israel. La diferencia se debe al horario de Pascua de 5782. Este año, la Pascua comenzó en Shabat y dado que en la diáspora observamos ocho días de Pascua, el próximo Shabat también fue una porción especial de la Torá. En Israel, donde solo observan siete días, continuaron con el horario regular de lecturas en el siguiente Shabat. Eso trajo lecturas de la Diáspora una semana detrás de Israel. Para alinear los dos horarios, duplicamos estas dos porciones. Esto sigue el calendario que nuestros sabios desarrollaron hace muchos años y que combina parashats específicos para dar cuenta de las cuatro semanas adicionales de los años bisiestos.


Nuestro Ciclo Trienal comienza con Hashem diciéndole a Moshe Rabbeinu que comande al ejército israelita (soldados que se contaron en la última parte) para conquistar la Tierra Prometida. Deben “desposeer” a las tribus cananeas y tomar su tierra. También deben destruir sus ídolos, asegurándose de que la conquista de Israel no se vuelva curiosa, y mucho menos seducida, por sus prácticas paganas, muchas de las cuales alimentan la lujuria que involucran estas prácticas.


La mayoría de nosotros hoy en día condenaríamos tales prácticas. Hay quienes leerían esto y despreciarían la brutalidad y la aparente falta de humanidad de nuestros antepasados. ¿Cómo reconciliaríamos esto con otras mitzvot de “amar a nuestro prójimo como a nosotros mismos” y “honrar al extranjero, a la viuda y al huérfano”?


Es por eso que analizamos la Torá y no tomamos sus pasajes al pie de la letra. En primer lugar, después de este mandato, la Torá nos advierte: “Pero si no despojáis a los habitantes de la tierra, aquellos a quienes dejéis quedar serán aguijones en vuestros ojos y espinas en vuestros costados, y os hostigarán en la tierra en que vives”. Además, sus prácticas lujuriosas no solo mostraban una total falta de respeto y desprecio por la humanidad, sino que también practicaban el sacrificio humano en un intento de apaciguar a las fuerzas inanimadas de la naturaleza.


El plan de Hashem era que Israel fuera un faro de la humanidad en un área que en ese momento era el centro del mundo para que todas las demás naciones pudieran ver con el ejemplo la forma en que las personas deben tratarse entre sí de manera humana y respetuosa.

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